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El Salvador se unió a foro internacional que promueve la minería

Desde mayo, el país es parte de un foro de países que apoyan la minería sostenible. Ambientalistas temen que se revierta la prohibición de la minería.

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Alerta. Las organizaciones recordaron que recientemente se creó una nueva Dirección de energía, Minería e Hidrocarburos.

Alerta. Las organizaciones recordaron que recientemente se creó una nueva Dirección de energía, Minería e Hidrocarburos.

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El Salvador se unió al Foro Intergubernamental sobre Minería, Minerales, Metales y Desarrollo Sostenible (IGF, en inglés) el 17 de mayo pasado, pero el Gobierno lo anunció hasta hace dos semanas y no ha dado mayores detalles de qué tipo de ayuda espera encontrar en esa entidad, mientras los ambientalistas temen que se revierta la prohibición a la minería metálica.

En su sitio web, el IGF afirma que apoya a más de 75 países "comprometidos con el aprovechamiento de la minería para el desarrollo sostenible, a fin de garantizar que los impactos negativos sean limitados y los beneficios financieros compartidos". La entidad cree en "optimizar los beneficios de la minería para lograr la reducción de la pobreza, el crecimiento inclusivo, el desarrollo social y la gestión ambiental".

El Foro es financiado por los gobiernos de Canadá y Países Bajos, y también tiene el apoyo de la cooperación alemana, británica y de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD).

“Esta lucha ha costado vidas, ha costado división social (...). El llamado es a la población salvadoreña, a resistir ante la posible implementación de estos proyectos. ”.

Vidalina Morales, mesa frente a la minería

El 17 de mayo, el IGF anunció en su página web a su miembro número 77: "En un esfuerzo por mejorar su gobernanza de la minería no metálica, el gobierno de El Salvador se ha unido al Foro", dijo en un comunicado. Ese mismo día lo anunció en Twitter y a pesar de haber etiquetado al Ministerio de Economía (MINEC) y a su titular, María Luisa Hayem, ninguna cuenta gubernamental retomó la publicación.

Fue hasta el 28 de noviembre que el Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales (MARN) dijo que El Salvador se había incorporado al IGF, pero sin especificar fechas. Lo hizo en un comunicado donde anunció la llegada de un grupo de especialistas del Foro.

Esta visita, que concluyó el 5 de diciembre, ha despertado las alarmas de los ambientalistas. Ayer, la Mesa Nacional Frente a la Minería Metálica (MNFMM) dijo temer que el Gobierno pida derogar la Ley de Prohibición de la Minería Metálica, vigente desde 2017, una acción que requiere mayoría simple en una Asamblea Legislativa dominada por Nuevas Ideas, el partido de Nayib Bukele.

Tanto la Mesa como la Universidad Centroamericana "José Simeón Cañas" (UCA) recibieron invitaciones para reunirse con el Foro, pero por vías distintas.

La UCA recibió una carta firmada por la ministra Hayem y estaban listos para asistir junto con tres especialistas de la universidad, pero la reunión fue cancelada por el IGF, aseguró el vicerrector Omar Serrano. En el caso de los ambientalistas, la convocatoria llegó a través de un correo electrónico dirigido a Luis González, miembro de la Unión Ecológica Salvadoreña (UNES) y de la Mesa, firmado por Marina Ruete, coordinadora para América Latina y el Caribe del IGF.

Prohibición. La minería metálica se prohibió en 2017, después de que El Salvador ganara una millonaria batalla legal por no haber permitido que avanzara el proyecto minero El Dorado.

En ese correo, Ruete explica que al Instituto Internacional para el Desarrollo Sostenible (IISD), que ostenta la secretaría del IGF, se le encomendó "realizar una evaluación sobre la gobernanza minera, desde el punto de vista del desarrollo sostenible, en El Salvador" y que buscaban conocer la opinión de las organizaciones y otros actores "sobre el sector (minero), conocer sobre el proceso hasta llegar a la ley (de prohibición de minería) y la implementación en la actualidad".

Para Serrano, que la convocatoria haya llegado por vías distintas es sospechoso y les hace pensar que "están valorando regresar a la minería metálica", un hito que se consiguió después de que el Estado salvadoreño ganara en 2016 una millonaria batalla legal por la suspensión del proyecto El Dorado.

“Que se esté evaluando el desarrollo minero preocupa(...). En El Salvador ya se demostró que la minería no es viable por estos indicadores ambientales”.

Luis González, Mesa frente a la minería

¿Qué busca el Gobierno?

La versión oficial sobre la asesoría solicitada al IGF es escueta. En el comunicado del 28 de noviembre, el MARN dijo que el objetivo es aprovechar "el potencial minero no metálico" del país. Además, en Twitter dijo que los especialistas harían un diagnóstico para "determinar la explotación en canteras de recursos básicos para industria de construcción".

La minería metálica está prohibida en el país, pero otras actividades del rubro, como la explotación de canteras, es permitida. Además, persiste la minería artesanal, a pesar de que la ley ordena al Estado a apoyar a las familias para que busquen otra actividad productiva.

LA PRENSA GRÁFICA contactó al MINEC y al MARN para conocer más sobre el apoyo del Foro. También buscó a la representante del IGF, Marina Ruete. Al cierre de esta nota, solo el MARN respondió y dijo que haría las gestiones para atender las preguntas de este periódico.

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