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Gobierno de Bukele contrata por $780 mil otra firma de lobbistas en Washington

Brian Dean, empleado y director ejecutivo de la firma, dijo a AP que Bukele considera que muchas de las críticas en Washington a su administración son "irritantes", y que se basan en una comprensión defectuosa de sus políticas.

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La nueva firma es la tercera que se registra como agente extranjero de El Salvador desde agosto.

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El Salvador otorgó un contrato de lobby de $780,000 a una firma de Washington establecida hace tan solo tres semanas para promover la inversión, mientras el presidente Nayib Bukele, un aliado incondicional de Trump, busca dar un giro hacia el plan de desarrollo de Joe Biden de $4 mil millones para detener el flujo migratorio desde Centroamérica hacia Estados Unidos.

La nueva firma, Invest El Salvador, es la tercera que se registra como agente extranjero del país centroamericano desde agosto, con contratos por más de $1,6 millones.

Invest El Salvador "informará al público estadounidense, a los funcionarios gubernamentales y a los medios de comunicación sobre la importancia de fomentar un diálogo sólido entre Estados Unidos y El Salvador, y promover la inversión extranjera directa", rezan documentos del Departamento de Justicia.

El contrato de un año, sobre el cual no se ha informado anteriormente, fue firmado por un asistente de Bukele el 5 de noviembre.

El único empleado y director ejecutivo de la firma es Brian Dean, un especialista latinoamericano que dirigió los esfuerzos del estado de Florida para expandir el comercio en la región, cuando Jeb Bush era gobernador.

La junta del grupo incluye al también republicano David Metzner, socio gerente de ACG Analytics, una firma de consultoría política en Washington donde Dean dijo haber trabajado hasta ahora.

Bukele, de 39 años, asumió el cargo como presidente en 2019, y prometió rescatar a El Salvador de las profundas divisiones dejadas por la violencia incontrolada de las pandillas y la corrupción sistémica en los gobiernos de derecha e izquierda que siguieron al final de una sangrienta guerra civil.

Si bien sigue siendo popular en El Salvador, ha recibido críticas de los legisladores estadounidenses, en su mayoría demócratas; pero también algunos republicanos, por presuntamente llevar a El Salvador por un camino autoritario, especialmente después de que envió tropas armadas en febrero para rodear la Asamblea Legislativa, para presionar a los diputados para que aprobaran un préstamo, para financiar la lucha contra las pandillas. 

Su estricto bloqueo para frenar la propagación del coronavirus también ha resultado controvertido.

La oficina de Bukele no respondió a las solicitudes de comentarios.

Dean dijo a AP que Bukele considera que muchas de las críticas en Washington a su administración son "irritantes", y que se basan en una comprensión defectuosa de sus políticas.

"No tengo ninguna duda sobre su compromiso con la democracia y la erradicación de la corrupción", dijo Dean. "El resto es solo semántica y color".

Biden, como vicepresidente, impulsó un paquete de $750 millones a Centroamérica, para atacar las causas fundamentales de la migración, un marcado contraste con las políticas de línea dura de la administración Trump que Bukele apoyó al firmar un acuerdo bilateral que permitiría a EE.UU. enviar solicitantes de asilo de otros países a El Salvador.

Como presidente, Biden se ha comprometido a expandir la ayuda a $4 mil millones, con un enfoque en movilizar la inversión privada, fortalecer el estado de derecho y erradicar la corrupción.

"Los objetivos de Biden están absolutamente en línea con lo que está sucediendo en El Salvador", dijo.

En agosto, la agencia estatal de inteligencia de El Salvador contrató a Sonoran Policy Group por $75,000 al mes, una firma dirigida por Robert Stryk, uno de los cabilderos extranjeros mejor pagados bajo Trump.

Eso fue seguido en octubre por un segundo contrato de tamaño similar con Rational 360, una firma fundada por Patrick Dorton, un ex asistente de Clinton en la Casa Blanca.

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