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Así se preparan "los ricos" para el coronavirus

Servicios de salud boutique, yates, aviones privados y escondites a prueba de gérmenes. El coronavirus ha afectado a más de 178 países, contagiado al menos a 340,000 personas y cobrado la vida de más de 11,000 personas.

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Marvin Liao, ex socio de la empresa 500 Startups

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El nuevo coronavirus no conoce fronteras nacionales ni sociales. Eso no significa que las fronteras sociales no existan.

"En camino a París", escribió Gwyneth Paltrow en Instagram, debajo de una imagen suya en un aeroplano con destino a la Semana de la Moda de París y usando un tapabocas negro. "Ya salí en esta película", agregó, refiriéndose a su papel en el thriller sobre una pandemia Contagion (2011). "Cuídense".

Paltrow no posó con un tapabocas cualquiera, a diferencia de Kate Hudson y Bella Hadid, por ejemplo, que también publicaron selfis hace poco con tapabocas desechables más baratos. En cambio, la fundadora de Goop e influente de influentes optó por un "tapabocas urbano" elegante de una compañía sueca llamada Airinum, el cual cuenta con cinco capas de filtración y un "acabado ultrasuave e ideal para el contacto con la piel".

Poco importa que Jerome Adams, el cirujano general de Estados Unidos, le rogara a la gente que evitara ceder ante la manía de los tapabocas en Twitter el fin de semana pasado. Con un precio de $69 a $99 dólares, el cubrebocas Airinum, que ha estado viéndose entre los expertos en estilo de Instagram, está agotado en su sitio web hasta abril. (También está agotado en la Tienda de Diseño del Museo de Arte Moderno de Nueva York, donde también se vendía el tapabocas).

En C.O. Bigelow Apothecaries, una farmacia venerable en Greenwhich Village, Nueva York, los tapabocas N95 que pueden filtrar virus han estado agotados desde hace semanas, dijo Justin O’Connor, que trabaja en el departamento quirúrgico de la tienda. Hay una lista de espera de 300 personas.

"Muchas grandes personalidades vienen a C.O. Bigelow; generalmente son muy sencillos", dijo O’Connor. Ahora algunas personas están tratando de usar su celebridad para obtener tapabocas. "Me dicen cosas como: ‘¿Sabes para quién trabajo?’, pero jamás nos impresionan", comentó.

Cambridge Mask Co., una compañía británica que usa lo que llama "capas de filtrado de partículas y carbono de grado militar", ha visto cómo la demanda de sus tapabocas de 30 dólares aumenta de veinte a treinta veces respecto de los niveles normales, dijo Christopher Dobbing, su fundador.

Los ricos no están reparando en gastos para minimizar su experiencia con el coronavirus

Los ejecutivos de negocios están haciendo de lado la primera clase y optan por aviones privados. Los viajeros adinerados están cambiando sus destinos de viaje a otros más aislados. Y los clientes ricos están consultando a médicos que ofrecen consultas boutique y otros servicios de salud de lujo.

¿Por qué gastar $3.79 en una botella de gel antibacterial en Target cuando Byredo, una marca europea de lujo, fabrica lo que llama "antibacterial para manos sin enjuague" con aromas florales de pera y bergamota por $35 (aunque ese producto también está agotado)?

Quizá tengas más suerte con Olika, una compañía que fabrica un antibacterial con forma de polluelo modernista y cuesta $14,62 dólares por un paquete de tres. Alastair Dorward, director ejecutivo de Olika, dijo que la compañía recibe varios pedidos por minuto, y agregó: "No sabemos bien cuántos días más estarán en existencia nuestros productos".

La demanda también se ha disparado para los equipos de preparación que vende Judy, una empresa emergente liderada por Simon Huck, publicista y amigo de Kim Kardashian West. Hasta hace unas semanas, la empresa había agotado las existencias de sus equipos de supervivencia en cangurera ($50 dólares) y unos bolsos más grandes llamados Mover ($150 dólares), que contienen un botiquín de primeros auxilios, una bolsa para desechos biológicos, toallitas húmedas, desinfectante de manos, baterías, una linterna y otros artículos.

"Abrimos hace 40 días y a las tres semanas tenemos una pandemia global", dijo Huck.

Surcando los cielos libres de virus

Incluso en los buenos tiempos, hay gérmenes en los aviones. Nos tallamos las manos en los baños estrechos de los aviones, evitamos comernos la galleta Biscoff que cae de la charola del asiento y, si somos muy quisquillosos, limpiamos los descansabrazos con toallitas húmedas. Ya sabes: solo para estar seguros.

Pero no estamos viviendo en los buenos tiempos.

En un momento en que todos los ataques de tos que se escuchan tres filas atrás suenan a un saludo fantasmagórico de María Tifoidea, quienes pueden permitírselo pagan más para evitar las filas atestadas de seguridad y los aviones saturados, optando por los vuelos privados, algo que podría ser una idea atractiva para quienes desean escapar de las ciudades plagadas para dirigirse, por ejemplo, a una casa segura en Telluride, Colorado.

Algunas personas adineradas le han dicho a Bloomberg News que se han estado quedando en sus casas de los Hamptons y están preparados para volar a cabañas en Idaho si las cosas empeoran. Además, The Guardian informó que hay ejecutivos que han alquilado aviones para "vuelos de evacuación" fuera de China y otras zonas afectadas.

Para algunas aerolíneas privadas, el temor equivale a oportunidades. Southern Jet, una compañía de alquiler de aviones en Boca Raton, Florida, hace poco envió a ciertos clientes un correo electrónico publicitario de prueba con la frase: "Evite el coronavirus con un vuelo privado… ¡Solicite una cotización hoy!".

La compañía vio un aumento en las solicitudes de vuelo (que pueden costar cerca de $20.000 dólares por un viaje en un avión mediano de Florida a Nueva York) pero también un par de respuestas que tacharon la campaña de "repugnante" y "de mal gusto", comentó Eric Sánchez, director de ventas de la compañía.

"No estábamos tratando de incitar miedo con ese correo electrónico", dijo Sánchez. "Simplemente queríamos mostrar que el coronavirus quizá sea una amenaza grave para los ciudadanos, y nos alegra ofrecer un servicio que posiblemente proporciona seguridad adicional".

Otros viajeros adinerados que estaban planeando vacaciones en países afectados, como Italia, en cambio están optando por el aislamiento marítimo de los yates, para descansar bajo el sol del Mediterráneo, lejos de las costas infectadas.

Jennifer Saia, presidenta de B&B Yacht Charter en Newport, R.I. dijo que un antiguo cliente, un ejecutivo de telecomunicaciones ya retirado, había reservado una villa para su familia en Florencia, Italia para el mes de abril, pero que ahora mejor había optado por alquilar un yate.

"Tiene todo el sentido" dijo Saia. "Mantienes a tu familia aislada en un ambiente muy pequeño que debería estar limpio. Y vas de tu auto a tu OFB" —es decir operador fijo de base, o terminal de jet privado— "a tu jet privado directo en la pista. Y de ahí, directo a tu yate y no tienes que lidiar con la gente".

¿Pero a dónde ir? Los calendarios sociales de los acaudalados se han desacomodado, pues los festivales de arte, las ferias de lujo y los retiros exclusivos se han pospuesto o cancelado.

La industria de los relojes de lujo canceló dos de sus eventos más grandes del año: Watches & Wonders Geneva (antes SIHH) y Baselworld.

"Baselworld fue fundado en 1917, durante la Primera Guerra Mundial, y entre 1917 y este año, jamás se había cancelado", dijo Joe Thompson, director ejecutivo de Hodinkee, un sitio y tienda minorista de relojes. "Y eso incluye crisis como la Segunda Guerra Mundial, el virus del SRAS de 2003 y varios reveses más. Así que este es un suceso sin precedentes".

Art Basel Hong Kong fue cancelado y Art Dubai se pospuso. El Armory Show comenzó en la ciudad de Nueva York el 5 de marzo, aunque hayan surgido en esos días los primeros casos de coronavirus.

Jerry Saltz, crítico de arte de la revista New York, dijo que espera que los asistentes a la feria sigan disfrutando del arte, aunque para saludarse quizá toquen sus codos como un saludo libre de gérmenes. "Deshacerse de los apretones de mano y los saludos elaborados está bien para los que somos tímidos", dojo Saltz. "De cualquier manera siempre creo que estoy haciendo mal el doble beso en las mejillas".

Una sala de emergencia propia

¿Otra cosa que la gente trata de evitar, incluso en los buenos tiempos? Las salas de emergencia. Los adinerados que desean tener acceso a médicos las 24 horas del día, tener citas urgentes con especialistas y comodidades hospitalarias exclusivas están recurriendo a los servicios médicos boutique. Un proveedor neoyorquino, Sollis Health, ofrece membresías familiares por casi $8,000 dólares al año, con centros -básicamente, salas de urgencias VIP- en el Upper East Side de Manhattan (donde se puede apreciar un Chuck Close original en el vestíbulo), Tribeca y, durante el verano, servicio a domicilio en los Hamptons.

"Desde que llegaron los temores del coronavirus a Estados Unidos, aumentaron las indagaciones sobre membresías", dijo Ben Stein, director médico de Sollis. La ansiedad entre los miembros actuales ha provocado que algunos de ellos acumulen medicamentos antivirales como Tamiflu y Xofluza para la gripe, medicamentos respiratorios como inhaladores Albuterol y Sudafed, además de antibióticos como Levaquin y Azithromycin.

También están llamando para expresar preocupación sobre los hospitales saturados y los tapabocas agotados, dijo Stein.

Dijo que un miembro, una actriz, llamó para expresar la ansiedad que le provocaba un viaje a Japón, donde debía filmar la escena de un beso. Quería asegurarse de que iba a poder evitar salas de urgencia abarrotadas en caso de regresar con síntomas de gripe.

¿Ese tipo de medidas son exageradas? Waris Ahluwalia, diseñador y actor miembro de Sollis, no deja nada al azar ante tanta incertidumbre.

Como preparación para un retiro de bienestar en el hotel Le Sirenuse en Positano, Italia, Ahluwalia llamó a Sollis para solicitar una entrega a domicilio de cubrebocas, junto con una receta preventiva de Xofluza, aunque sus médicos le dijeron que quizá no sea efectiva contra el coronavirus. (No hay tratamiento antiviral recomendado actualmente para el COVID-19, la enfermedad provocada por el nuevo coronavirus).

"Claramente nadie sabe en realidad qué está pasando", dijo Ahluwalia. "Pero luego también tienes un poco la sensación de que donde hay humo puede haber fuego".

La visita a domicilio incluyó un ajuste personalizado de la máscara, un asunto que no es menor para Ahluwalia, que es sikh y lleva una barba tupida y larga que ciertamente violaría la cómicamente detallada lista de estilos de vello facial aceptables para llevar una mascarilla de respiración que han difundido los Centros de Control y Prevención de Enfermedades.

Para probar que le quedara, dijo Ahluwalia, el doctor enviado por Sollis puso sobre su cabeza una capucha similar a las que usan los apicultores y roció el interior con menta. La ausencia de olor, al parecer, indicaba ausencia de fuga.

Pero después hubo un brote (de los primeros) en Italia y el retiro de Positano se canceló. Su siguiente viaje de negocios es a Estambul en un par de semanas. Quizá no vaya, dijo.

"No sé si es una situación que pasará o es el comienzo del final"; comentó Ahluwalia said. "Me entristecería mucho que fuera el inicio del fin, porque tengo muchas cosas en las que estoy trabajando".

Un búnker a prueba de gérmenes

Un jet Gulfstream IV o un superyate de puede ser un excelente santuario temporal para los plutócratas que desean viajar con estilo en un mundo de microbios en espiral. Pero para aquellos que realmente quieren refugiarse a medida que aumentan las infecciones globales, un búnker casero bien abastecido representa el máximo lujo.

Un búnker de lujo, al parecer, puede tomar diversas formas.

El doctor Stein dijo que otro miembro de Sollis, una heredera de Southhampton, N.Y. se hizo construir una habitación de aislamiento médico con todo y sistema de ventilación.

La palabra "habitación" apenas le hace justicia. El doctor Stein dijo que está equipada con un sistema de presión negativa para restringir la circulación de patógenos y básicamente es un ala de huéspedes que consiste de un cuarto y una cocina con hidratación intravenosa, medicinas, artículos de laboratorio, guantes, batas, mascarillas, oxígeno y comida así como un juego de platos y ropa de cama.

En ciertos rincones de Silicon Valley, donde la élite aficionada al supervivencialismo babea frente a los silos para misiles abandonados que ahora se usan como búnkers de lujo, el coronavirus es justamente el escenario apocalíptico para que han estado preparándose.

Marvin Liao, ex socio de la empresa de capital de riesgo 500 Startups, se ha abastecido de alimentos enlatados, agua, desinfectante para manos y papel higiénico en previsión de un brote, y recientemente ha estado buscando un purificador de aire de alta gama llamado Molekule Air, que cuesta $799 dólares.

"No sé si alguna vez estás listo para esto", dijo Liao sobre el coronavirus. "Pero creo que probablemente estés mejor preparado que mucha gente, porque al menos lo has pensado y al menos te has abastecido. En caso de que ocurra lo peor, tendrás mucho más colchón que mucha más gente por ahí".

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